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Son necesarias más políticas de familia si Europa quiere evitar una brusca caída de su población.

 

Europa necesita mayores índices de natalidad

Dick Leonard - European Voice, 8 de enero 2009.

08-04-2009

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Se buscan 50 millones de inmigrantes a mitad de siglo si se quiere que la población europea no se hunda dramáticamente, mientras la de todas las otras regiones del mundo –a excepción de Japón y Rusia– continúa creciendo a ritmo acelerado. Ese es el titular de un impresionante informe titulado “El futuro demográfico de Europa”, llevado a cabo por el Instituto berlinés de Población y Desarrollo.

Gran parte del diagnóstico del problema que aún ha de ser resuelto, se basa en detallados estudios del desarrollo económico y demográfico de cada una de las 285 regiones de los 27 países miembros de la Unión Europea, además de Islandia, Noruega y Suiza.
Se trata de un extenso documento, profusamente ilustrado con tablas y mapas, en el que sorprende especialmente el mapa que muestra los índices de natalidad de cada región. Aquellas regiones cuyo índice es relativamente alto aparecen coloreadas de color oscuro, y coinciden con las zonas que se encuentran más al norte y al oeste del continente (cuanto más dirija uno la vista al sur y al este del continente, más suave aparecerá coloreado el mapa).
En ningún país de la muestra existe una media de 2,1 niños nacidos por mujer, media necesaria para mantener o incrementar la población. Islandia se acerca mucho a ese nivel, con 2,08 niños nacidos por mujer, mientras que en otros países nórdicos, Irlanda y Francia, se observan índices de natalidad que van de 1,8 a 2.0 niños por mujer. El país menos fértil es Polonia, cuyas mujeres tienen una media de 1,3 niños, aunque en la mayoría de sus zonas rurales, así como en Eslovaquia, Bulgaria, norte de España y sur de Italia, los índices de natalidad son inferiores a 1,2 niños por mujer.

Política familiar
Las conclusiones de la encuesta ponen en entredicho dos ideas sobre de la natalidad que se han dado por ciertas desde tiempo atrás: las familias numerosas se han asociado tradicionalmente con el catolicismo y las zonas rurales. Este punto pudo ser cierto antes, pero no ahora. Con la excepción de Irlanda, los países de tradición católica tienen los índices de nacimiento más bajos. Además, las áreas de más baja natalidad son las rurales.
“Baja natalidad no es ley natural”, dice el informe a la hora de explicar cómo en algunos países y regiones se han alcanzado tasas de natalidad muy por encima de la media del continente entero. Esos casos se explican porque, desde hace mucho tiempo, se invirtió en políticas amistosas con la familia, que facilitaron a las mujeres tener y criar niños, sin que ello comprometiera sus carreras laborales.

En los países escandinavos, estas políticas se aplican desde la década de 1930, o incluso antes. En Francia, justo inmediatamente después de la Segunda Guerra Mundial, se tomaron decisiones en la misma línea: subvencionar a las familias numerosas, implantar orfanatos y desarrollar sus sistemas de educación y de salud.

Mujeres en el trabajo

Dos factores interconectados, comunes a las regiones con altas tasas de natalidad, son la incorporación de la mujer como fuerza de trabajo y el rápido aumento de los niveles de educación. Estos factores se encuentran en la mayoría de los países industrializados más avanzados, con una notable excepción. En un párrafo revelador del estudio, los autores del informe dicen: “En Francia, el 18% de la población entre 45 y 54 años tiene un título universitario. Hoy, el 39% de sus hijos, con edades entre los 29 y los 34, tienen ya la misma cualificación. En Irlanda, por su parte, se ha pasado del 22 al 41%. Pero en Alemania, que tiene un porcentaje pequeño de estudiantes como país industrializado, esta proporción ha disminuido”.
La mayoría de las políticas que Alemania –y toda Europa en general– necesita adoptar para crear las condiciones necesarias que mejoren las tasas de nacimientos fueron incluidos en la famosa Agenda de Lisboa ocho años atrás. Desde entonces, cada año, sus objetivos han sido revisados por el Consejo Europeo a la baja.
Es necesario que esos objetivos reciban mucha mayor prioridad. Una política de inmigración liberal e inteligente puede contribuir a resolver de manera importante el problema demográfico de Europa. Muy a duras penas puede concebirse que 50 millones de inmigrantes puedan ser absorbidos en las próximas cuatro décadas por los países europeos.
Si la desastrosa tendencia de la población europea quiere ser corregida, sólo cabe dar pasos enérgicos para llevar las altas tasas de natalidad que ya disfrutan los países y las regiones más exitosas a todas partes.

 

 
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